“倉頡作書”新解〔文/陳雙新、祝天瑞〕  -- 子夜星網站
 
 
 
  
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“倉頡作書”新解


  

文/陳雙新、祝天瑞 2019年04月20日 來源:光明日報 子夜星網站整理
 


  
【編者按】4月20日是第十個“聯合國中文日”。2010年,當時的聯合國新聞部將中國傳統農歷二十四節氣之“谷雨”定為聯合國中文日,以此紀念“中華文字始祖”倉頡的貢獻。此后,每年的聯合國總部和孔子學院都會為慶祝中文日舉辦詩詞朗誦、中文歌曲演唱、繪畫、書法等系列活動,中國的語言文字成為中國優秀傳統文化走向世界的一張亮麗名片,成為向世界展示中國魅力的一扇文化窗口。本期《語言文字》特別從漢字與書法、語言資源保護等視角關注中國語言文字的文化魅力,以慶賀中文日的到來。



山西襄汾陶寺遺址朱書陶壺,距今約有四千年歷史(資料圖片)


  “中華文字始祖”倉頡是何人?漢字是不是他創造的?傳世文獻中有明確記載,比如《荀子·解蔽》:“好書者眾矣,而倉頡獨傳者一也。”《呂氏春秋·君守》:“倉頡作書。”《淮南子·本經訓》:“昔者倉頡作書而天雨粟,鬼夜哭。”《論衡·骨相》:“倉頡四目,為黃帝史。”

  根據這些記載,我們就可以肯定漢字是倉頡所造嗎?不能。古往今來,無論是《淮南子》所記載的類似神話的猜想,還是今人依據大量考古資料所做的科學探索,都不能視為給出明確答案。可見漢字起源問題之復雜。

  古人不是獨對漢字的創造者有過追溯,對上古時期一系列對人類社會發展有重大影響的創造發明者都有過追溯,正如《呂氏春秋·君守》記載:“奚仲作車,倉頡作書,后稷作稼,皋陶作刑,昆吾作陶,夏鯀作城。”不過,倉頡與其他五人一樣,未必是真實的歷史人物,若把他當作歷史上應該存在過的對該事件起過重要作用的某個或某類人的象征符號,倒是客觀得多。

  古書中有關倉頡的材料,最為大家熟知的就是前列這兩條:“昔者倉頡作書而天雨粟,鬼夜哭”和“倉頡四目,為黃帝史”。兩條材料均極為簡略。“天雨粟”“鬼夜哭”“倉頡四目”幾乎無異于神話傳說,不能當真;“倉頡作書”“為黃帝史”倒是可以撥開迷霧找尋歷史上的蛛絲馬跡。

  倉頡“為黃帝史”這一傳說傳遞出一個重要信息,就是漢字的創造者與史官有關。甲骨文、金文中均有很多“史”的記載,他們或主持祭祀祝禱、或記事、或宣讀冊命等,部分用作族氏名,而“史”這一族氏就源于其職官。史官作為早期負責文字記錄事務的人,是當時識字水平和文化程度最高的人,他們對文字的整理、傳承、改造和規范自然作出過重要貢獻。魯迅在《門外文談》中也指出:“原始社會里,大約先前只有巫,待到漸次進化,事情繁復了,有些事情,如祭祀,狩獵,戰爭……之類,漸有記住的必要,巫就只好在他那本職的‘降神’之外,一面也想法子來記事,這就是‘史’的開頭。況且‘升中于天’,他在本職上,也得將記載酋長和他的治下的大事的冊子,燒給上帝看,因此一樣的要做文章——雖然這大約是后起的事。再后來,職掌分得更清楚了,于是就有專門記事的史官。文字就是史官必要的工具,古人說:‘倉頡,黃帝史。’第一句未可信,但指出了史和文字的關系,卻是很有意思的。”

  然而,作為記錄漢語的成系統的書寫符號,漢字不可能是某個人在某個時間苦思冥想而獨創出來的。文字的發明之于倉頡,與制禮作樂之于周公、造紙術之于蔡倫等歷史上其他重大事件一樣,都是集眾多前人智慧于一身,或者進行系統整理,或者加以改進提升,于是因逐漸普及而廣為人知。這正如《荀子》所記載的:“故好書者眾矣,而倉頡獨傳者,壹也;好稼者眾矣,而后稷獨傳者,壹也。好樂者眾矣,而夔獨傳者,壹也;好義者眾矣,而舜獨傳者,壹也。”《門外文談》中這段文字也很可取:“但在社會里,倉頡也不止一個,有的在刀柄上刻一點圖,有的在門戶上畫一些畫,心心相印,口口相傳,文字就多起來,史官一采集,便可以敷衍記事了。”

  至于漢字是否產生于“黃帝”時期,依然是學術史上的未解之謎。根據現有考古材料可以沿著這樣的思路去追溯:距今三千年的甲骨文是完全成熟的文字,以此為起點往前推,我們可以看到三四千年前的鄭州二里崗、偃師二里頭陶器上的刻畫符號,可以看到四千年前的山西襄汾陶寺陶壺上與甲骨文字形十分接近的朱書文字,可以看到五千年前的山東大汶口文化陶尊上與甲骨文和早期金文也很接近的圖形符號,可以看到七千多年前的河南舞陽賈湖的甲骨刻畫符號……這些材料中除陶寺陶壺朱書等個別外,大多還不能確認為漢字,甚至不能確認它們與漢字有直接的淵源關系。然而,可以肯定的是,這些不同時代的刻畫,一定對成熟的甲骨文產生過或大或小的影響。

  
(作者:陳雙新、祝天瑞 分別系北京語言大學語言科學院教授、博士生)


  

 

 

  
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